‘Pequeños fuegos por todas partes’: el poder incendiario de la novela pasa a la pantalla

Tan pronto como se publicó la novela de Little Fires Everywhere (Pequeños fuegos por todas partes, Alba Editorial) de Celeste Ng, algunas vimos que podía ser la próxima Big Little Lies. De hecho, unos meses más tarde, se anunció una adaptación televisiva, con Kerry Washington y Reese Witherspoon, esta última productora y estrella de Big Little Lies, produciendo (aquí también) y protagonizando la versión en miniserie de la novela de Ng.

Hay elementos en Pequeños fuegos por todas partes (Amazon Prime) donde podemos apreciar un eco de la ganadora del Emmy de HBO. La serie comienza con un incidente horrible: la quema de la casa de la familia Richardson y un misterio sobre quién es el responsable y por qué sucedió. Todo ocurre en una ciudad, Shaker Heights, Ohio, que es predominantemente blanca y bastante orgullosa de su capacidad para criar niños bien educados. Elena Richardson (Witherspoon), es un claro ejemplo de la madre trabajadora ultra organizada y Mia Warren (Washington), artista y madre soltera que se muda a Shaker Heights y alquila un apartamento a Elena. Desde el inicio, la producción nos plantea preguntas como quién es un padre apto y cómo la raza y la clase influyen en esas percepciones. Su relación también proporciona forraje para muchas confrontaciones y momentos tensos.

Pequeños fuegos por todas partes es mucho más contundente que Big Little Lies en su crítica al elitismo, pero a medida que avanzan los episodios, se introducen más toques melodramáticos y se desvanecen las sensaciones que encontramos en el libro de Celeste Ng. Especialmente cuando avanza la trama, la serie, creada por la showrunner Liz Tigelaar, cuyos créditos incluyen Casual y Bates Motel, pone sus puntos temáticos clave en primer plano en lugar de invocarlos de manera más sutil.

La serie es un barril de celos, resentimiento y desconfianza. El personaje de Elena es tensa, intransigente, obstinada y tan entrometida que hace que Madeline Mackenzie, el ego del altar de Big Little Lies de Witherspoon , parezca una novicia total . Witherspoon sabe exactamente cómo interpretar a este tipo de mujer, una que les dice a los demás y a sí misma que solo está tratando de hacer lo correcto. A medida que su curiosidad por Mia adquiere matices más sospechosos, Elena se convierte en una villana más clara, pero Witherspoon la hace creíble incluso cuando hace cosas que desafían la racionalidad.

Washington tiene un personaje mucho más complejo con el que trabajar, ya que Mia tiene un pasado secreto, lo que la llevó a mudarse regularmente por razones que no se aclaran hasta la segunda mitad de la temporada. El desempeño de Washington se basa en las cosas que ella no dice, su habilidad para telegrafiar la angustia y la ira sin palabras lo logra con un poderoso sentido de eufemismo.

Fotograma de 'Pequeños fuegos por todas partes'.

Fotograma de ‘Pequeños fuegos por todas partes’.

Si bien Tigelaar y los escritores generalmente siguen los puntos básicos de la trama de la novela, especialmente en los tres episodios iniciales, también se desvían de ella de manera significativa. Eso incluye flashbacks que nos dicen más sobre las vidas de Elena y Mia cuando eran jóvenes. En definitiva, esos nuevos detalles son innecesarios. Es mucho más impactante mantener el comportamiento de Elena envuelto en un misterio que permita a la audiencia sacar sus propias conclusiones. (Elena trabaja en el pequeño periódico de Shaker Heights, pero actúa como si fuera una periodista de investigación en el New York Times. Eso dice mucho de su propia imagen sin que el público necesite saber qué la llevó a ello).

Las opciones de dirección y escritura en los últimos episodios llevan el material a un territorio más jabonoso, con frecuentes gritos y primeros planos persistentes de Elena o Mia lanzándose dardos con los ojos. Si no hubiera leído la novela, estas cosas podrían haberme molestado menos, pero es difícil no contrastar la serie con el tono más sobrio de la escritura de Ng.

Sin embargo, lo que Pequeños fuegos por todas partes tiene en común con su material de origen es su capacidad de engancharte desde el principio. A pesar de que había leído el libro, aún me quedé absorta en la serie desde primer episodio y sentí que mi presión arterial aumentaba cada vez que Pearl percibe que uno de los Richardson la ve como una igual, pero luego experimenta el choque eléctrico de su racismo inconsciente. La serie es un drama efectivo y bien actuado con algunos momentos de verdadera profundidad.

úsameCreative Commons Nokton Magazine

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