Realidad y ficción se mezclan en la última temporada de ‘Mindhunter’

Midhunter

En la segunda temporada de Mindhunter, David Fincher y sus colaboradores profundizan en uno de los crímenes más infames de la historia estadounidense, una ola de asesinatos que se conocerían como los asesinatos de niños de Atlanta . Desde julio de 1979 hasta mayo de 1981, al menos 28 personas en el área de Atlanta, la mayoría de ellos niños y adolescentes negros empobrecidos, fueron secuestrados y asesinados. Los guionistas de Mindhunter usan este horrible caso en su narrativa semi-ficticia, aunque se apegan a muchos de los hechos, incluidos los nombres reales de las víctimas y sus familias, así como al controvertido sospechoso en el centro de todo, Wayne Williams. Entonces, ¿cuál es la verdadera historia detrás de los asesinatos de niños en Atlanta? Analicemos los hechos y la ficción del caso, incluidos los detalles que Mindhunter no cubre y por qué la policía de Atlanta reabrió la investigación a principios de este año.

Las víctimas

La ola de asesinatos comenzó en el verano de 1979 cuando desaparecieron Edward Hope Smith de 14 años y Alfred Evans de 13 años. Los cuerpos de ambos niños fueron encontrados en un estacionamiento vacante días después, aunque Evans no sería identificado hasta después de un año. El descubrimiento de sus cuerpos no provocó un pánico inmediato: “La policía descartó los asesinatos, los relacionó con las drogas y casi los olvidó”, según el Washington Post. Incluso cuando Milton Harvey, de 14 años, y Yusuf Bell, de 9 años, fueron encontrados muertos a fines de 1979, la policía de Atlanta seguía sin vincular todas las desapariciones y asesinatos.

En 1980, el número de muertos se intensificó. Angel Lenair, de doce años, fue asesinada a principios de marzo. La policía insistió en que la niña simplemente había huido de su casa. Eric Middlebrooks, de 15 años, fue encontrado lleno de golpes en mayo. Ese mismo mes, Camille Bell (madre de Yusuf), Willie May Mathis (madre de Jeffrey) y Venus Taylor (madre de Angel) organizaron la primera reunión del Comité para detener los asesinatos de niños, un grupo que presionó a la policía para investigar seriamente. Las desapariciones siguieron aumentando, los cuerpos de algunas víctimas fueron encontrados poco después de su desaparición, mientras que otros no aparecieron durante meses.

Algunas de las víctimas se conocían y, como se muestra en Mindhunter , vivían muy cerca unos de otros.

La investigación

Los primeros trabajos policiales en los asesinatos de niños en Atlanta podrían ser llamados incompetentes. Durante meses, los investigadores se negaron a creer que los asesinatos estaban relacionados, y las figuras públicas dudaron en dar a conocer los detalles del caso por temor a cómo podría dañar la reputación de la ciudad.

Mindhunter deja caer a sus personajes semi-ficticios en el caso a través de las afligidas madres detrás del Comité para detener los asesinatos. Holden Ford conoce a Camille Bell, interpretada por June Carryl, en una historia que captura cómo ella y otras madres presionaron a la policía para que enfrentaran los hechos de lo que estaba sucediendo en su ciudad. La policía de Atlanta había formado una fuerza de trabajo con otros investigadores estatales en ese momento, con dos agentes del FBI que actuaban como enlace entre los funcionarios locales y la Unidad de Ciencia del Comportamiento, pero aún no se había abierto un caso que uniera todo.

La investigación finalmente comenzó a ponerse seria en agosto, después de que el cuerpo de Clifford Jones, de 13 años, fuera hallado estrangulado. El hecho de que Jones fuera de otra ciudad, era de Cleveland y visitaba a sus familiares, probablemente ayudó a aumentar el calor y llamar la atención nacional sobre el caso. En noviembre, el FBI abrió una investigación conocida como “ATKID” y las noticias nocturnas informaban regularmente sobre el caso. Se obtuvo una recompensa de seis cifras para ayudar a capturar al asesino. Miles de personas comenzaron a ayudar.

Para ser claros, en Mindhunter juegan un poco con la historia. Holden Ford está mucho en el terreno en Atlanta, conociendo a las madres en duelo y guiando la investigación. Las autoridades de Atlanta realmente llamaron al FBI, y los agentes de la oficina, de hecho ayudaron a perfilar al sospechoso e incluso visitaron tres escenas del crimen. Según Lloyd, la inspiración de la vida real de Ford, John Douglas, llegó a Atlanta a principios de 1981.

En Mindhunter el perfil de Ford impulsa la investigación, y el programa cuestiona si resolvió el caso o si atribuyó los asesinatos al hombre equivocado. El programa pone a Ford mucho más en el terreno y en la práctica de lo que estuvo Douglas en la vida real, pero la adición ficticia tiene un propósito temático importante:

Enfatiza cómo el perfil influyó enormemente en el caso, al tiempo que muestra la gran participación del FBI sobre los últimos meses de la investigación.

El sospechoso

A finales de 1980 los cuerpos de las víctimas, que hasta ese momento se encontraron en tierra firme, comenzaron a aparecer a lo largo de los ríos cercanos. Los analistas del FBI creían que el asesino esperaba eliminar la evidencia, después de que un periódico de Atlanta informara de que los investigadores encontraron fibras de alfombras y pelo de perro en los cuerpos de muchas víctimas. El agente especial del FBI, Mike McComas, propuso por primera vez la construcción de puentes a lo largo de los ríos, lo que llevó a replantear una docena de puentes en el área. Al igual que en Mindhunter, uno de estos vigilantes llevó a los investigadores a Wayne Williams, quien fue detenido después de que los agentes de policía de Atlanta escucharon un fuerte chapoteo en el río Chattahoochee en la madrugada del 22 de mayo.

Williams, de 23 años, negó cualquier participación en el caso, alegando que era un buscador de talentos que intentaba encontrar a una cantante llamada Cheryl Johnson, cuya existencia nunca pudo ser verificada.

Dos días después, el cuerpo asfixiado de Nathaniel Cater, de 27 años, fue encontrado cerca del lugar donde Williams fue detenido; En junio, la policía relacionó las fibras verdes encontradas en su casa con otro de los asesinatos. Como se detalla en la serie, Williams realmente era un promotor de música que trataba de encontrar “el próximo Michael Jackson”, lo que significa que tal vez habría entrado en contacto con niños del grupo de edad de las víctimas. El 21 de junio, fue arrestado por los asesinatos de Cater y Jimmy Ray Payne, de 22 años.

¿El FBI acababa de encontrar a alguien que se ajuste al perfil de Douglas, o realmente atraparon al hombre adecuado? El propio Douglas agregó el combustible al debate en los días posteriores al arresto.

Williams negó cualquier conexión con ninguno de los asesinatos, manteniendo su inocencia a través de un juicio que comenzó en enero de 1982. Los fiscales desarrollaron su caso en torno a “una gran cantidad de fibras de la casa y el automóvil de los Williams, incluidas fibras del verde trilobular de color verde amarillento alfombra, una colcha y una manta amarilla del dormitorio de Williams y pelos de perro del pastor alemán de raza mixta de la familia”, escribe Lloyd. “Diecinueve fuentes diferentes de fibras y pelos se combinaron con fibras en varias víctimas”. Sin embargo, a pesar de presentar evidencia de los otros asesinatos, Williams solo fue acusado de los asesinatos de Cater y Payne. El juicio terminó con una condena, el 27 de febrero Williams fue sentenciado a dos cadenas perpetuas consecutivas. Poco después, los investigadores atribuyeron a Williams la gran mayoría de los asesinatos sin resolver. Pero la controversia apenas comenzaba.

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El caso reabierto

En las décadas posteriores al juicio, la creencia de que Williams no fue responsable de todos los asesinatos de niños en Atlanta ha aumentado sustancialmente, incluso algunos familiares de las víctimas profesan su inocencia. La sensación de que Holden Ford pudo haber ayudado a condenar a Williams simplemente por lo mucho que encaja en un perfil es palpable en las escenas finales de la segunda temporada de Mindhunter, lo que deja a los espectadores cuestionar exactamente qué sucedió y si la investigación salió mal. El tema de la duda está entretejido durante toda la temporada: la duda que Bill Tench tiene en su hijo, la duda sobre la culpabilidad de personas como Tex Watson y Elmer Wayne Henley, y la duda de que el caso de Atlanta realmente se resolviera o no…

Si la primera temporada de Mindhunter trataba de luchar por la certeza, la segunda trata de la frecuencia con la que eso permanece fuera de nuestro alcance.

Ningún sospechoso ha sido acusado por ninguno de los asesinatos de niños en Atlanta, Cater y Payne eran adultos, y Williams sigue en prisión hasta el día de hoy. Cinco de los casos se reabrieron oficialmente en 2005, incluida la muerte de Aaron Wyche, aunque esas investigaciones se abandonaron nuevamente en 2006. CNN publicó un documental en 2010 que incluía una entrevista con Williams, quien continúa manteniendo su inocencia.

En marzo pasado, el alcalde y la jefa de policía de Atlanta anunciaron que los funcionarios estatales y locales volverán a evaluar las pruebas en el caso. Incluso están investigando otros casos de la época que podrían estar relacionados: según el New York Times , los investigadores están revisando un período de 15 años, de 1970 a 1985, durante el cual 157 niños fueron asesinados, incluidas las víctimas previamente conocidas en el caso.

Una de las escenas más escalofriantes en la segunda temporada de la serie ocurre cuando un oficial de policía, interpretado por Brent Sexton, sugiere que otros delincuentes también pueden estar matando a jóvenes negros porque saben que los asesinatos quedarán atrapados en la visión de Ford de un solo perpetrador. (En 1985, la revista Spin publicó un artículo que sugería que el Klu Klux Klan estaba detrás de varios de los asesinatos y que las autoridades sabían esto y lo encubrieron). ¿Qué pasaría si Wayne Williams fuera simplemente el chivo expiatorio de otra persona? ¿Los analistas del FBI resolvieron los asesinatos de niños en Atlanta, o ayudaron a negar la justicia para docenas de padres afligidos? Puede que nunca lo sepamos.

úsameCreative Commons Nokton Magazine

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